Las princesas de Ubud

El pasado 18 de Marzo se respiraba una fragancia especial聽 en las calles de Ubud, uno de los pueblos m谩s pintorescos y de mayor relevancia cultural de la isla de Bali. Decenas de lugare帽os caminaban por las calles cargando ramos de flores y adornos, rumbo a Puri Agung Ubud, el palacio principal de la familia real. Era un d铆a grande para la ciudad.聽 Ichiro Sukawati, hijo de Tjokorda Putera Sukawati 鈥 quien en tiempos anteriores a la rep煤blica de Indonesia habr铆a sido el Rey de Ubud 鈥 se casaba con Cokorda聽 Istri Julyana Dewi,聽 del Palacio Puri Anyar. Tambi茅n se casaba el primo de Ichiro Sukawati, Dharma Putra Sukawati con Gusti Ayu Mahadewi, ambos de familia noble balinesa.

El se帽or Pande Sutawa, secretario de la casa real, 聽me cont贸 que era la primera vez que organizaban una doble boda real de dos pr铆ncipes a la vez. Seg煤n 茅l nunca hab铆a sucedido anteriormente. Me cont贸 que la apretada agenda de la casa real hacia muy dif铆cil celebrar dos bodas reales ese a帽o. Por otra parte, teniendo en cuenta la implicaci贸n y participaci贸n del pueblo en la organizaci贸n de la ceremonia 鈥 fueron los lugare帽os los que se encargaron de la decoraci贸n y de traer las ofrendas a los dioses 鈥 no pod铆an someter a su pueblo a un evento de tal envergadura dos veces en el mismo a帽o, as铆 que decidieron celebrar las dos bodas conjuntamente.

Dentro del palacio el aroma era aun m谩s intenso que en la calle, mezcl谩ndose el olor de las flores con el de la fruta ornamentada que utilizaron para la decoraci贸n del palacio. A las puertas se agolpaban lugare帽os y turistas con c谩mara en mano intentando conseguir una instant谩nea. Solo los invitados pod铆an entrar. Entre ellos, personalidades del mundo de los negocios, de la pol铆tica y de los medios de comunicaci贸n.

Por la ma帽ana, sobre las nueve, se celebrar铆a el Mekalan-kalan, ceremonia principal en la tradici贸n balinesa que marca la transici贸n hacia la vida conyugal y el compromiso de construir una familia. Los familiares m谩s cercanos y los medios de comunicaci贸n, esperaban en el templo la llegada de las dos parejas. Cuando llegaron, y los invitados pudieron contemplarlos por primera vez, ni la fragancia de las flores ni la ostentosidad 聽y opulencia de la decoraci贸n eclipsaron a las que se convertir铆an en las verdaderas protagonistas del acontecimiento: las princesas Istri Julyana Dewi y Gusti Ayu Mahadewi. Los asistentes las llamaban Las Princesas de Ubud.


Sentados en el suelo del pabell贸n principal del Palacio junto a dos supremos sacerdotes y rodeados de familiares y fot贸grafos, empezaba la ceremonia de Mekalan-kalan.聽

Los 谩rboles del Palacio dejaban pasar rayos de luz que atravesaban el humo del incienso y de las cascaras de coco que quemaban como s铆mbolo de purificaci贸n. Las mujeres tra铆an ofrendas a los dioses, que los sacerdotes bendec铆an, al mismo tiempo los pr铆ncipes rezaban por su nueva vida de casados mientras los sacerdotes convocaban a los dioses para bendecir a los novios.

La mirada de las princesas se te clavaba como pu帽ales, con una fuerza y una profundidad que parec铆a estar contando una historia a la que acontec铆a, quiz谩s fruto de esa experiencia espiritual que estaban viviendo. Esa mirada, conjuntamente con los rayos de luz, el incienso, los rezos y las campanillas que hac铆an sonar los sacerdotes te transportaban a un mundo on铆rico lleno de sensaciones dif铆ciles de describir.

La ceremonia nupcial Balinesa tiene un fuerte componente simb贸lico, mezcla de la religi贸n hind煤 y la tradici贸n animista anterior a la llegada del hinduismo a la isla. Muchos de los s铆mbolos tienen su origen en los campos de arroz, que es donde radican los valores de la sociedad balinesa.

Los lugare帽os y turistas segu铆an pegados a las rejas de las puertas del palacio, esforz谩ndose para ver alg煤n instante de tan esplendida celebraci贸n. El Se帽or Pande me explic贸 que la monarqu铆a ha conseguido aprovechar su legado y su historia para fortalecer los lazos con su pueblo. El gobierno de la rep煤blica de Indonesia lo sabe, y lo acepta. La relaci贸n entre el gobierno de la rep煤blica y la monarqu铆a es de cordialidad y respeto. A la ceremonia asistieron personalidades de la pol铆tica como la que fue quinta presidenta de la rep煤blica Megawati Sukarnoputri, hija de Sukarno, primer presidente de Indonesia despu茅s de la 茅poca colonial Holandesa; 聽la Ministra de Turismo y Cultura Mari Pangestu, y el anterior Ministro de Econom铆a y hombre de negocios Aburizal Bakrie, entre otras personalidades.

La ceremonia contin煤a con los pr铆ncipes, que toman el papel de granjeros, portando cestas de comida con la ayuda de una ca帽a de bamb煤, mientras las princesas hacen de comerciantes con la tarea de vender lo que sus maridos cosechan, como s铆mbolo y compromiso de que ser谩n independientes econ贸micamente y capaces de mantener a la familia.

Tras la ceremonia de Mekalan-kalan, los novios se van, y los asistentes preparan el palacio para la ceremonia de la tarde.

Empiezan a llegar las mujeres recepcionistas, ataviadas con trajes tradicionales y un maquillaje que hac铆an que sus rostros parecieran de porcelana. Y tras ellas, los bailarines, actores y los gamelan, grupos de m煤sica que tocan instrumentos tradicionales del pa铆s. Finalmente llegan el resto de los comensales, que tras firmar el libro de invitados, recog铆an el obsequio que la familia regalaba 聽a todos los invitados 鈥 una estatuilla del Palacio de Ubud 鈥 y entrar谩n atravesando los pasillos flanqueados por decenas de 聽mujeres recepcionistas que se inclinaban en reverencia al paso de los invitados sin que la m煤sica de los gamelan dejara de sonar.

Hombres y mujeres en Batiks 鈥 nombre que se da a las prendas que son te帽idas utilizando esa t茅cnica tradicional de Indonesia – segu铆an entrando para esperar a que salieran los novios para saludarles y darles la enhorabuena.

Por fin, sobre las ocho de la tarde, aparec铆an las dos parejas bajo la admiraci贸n de todos los invitados. Como si de un concurso de mises se tratara, la salida es retrasmitida por un maestro de ceremonias tanto en lengua indonesia como en ingles, y amplificado por grandes altavoces distribuidos por todo el palacio. La ceremonia contin煤a con el widi-widana, donde los sacerdotes convocan a los dioses y esp铆ritus ancestrales para bendecir a los novios. Despu茅s, los invitados se acercar谩n para saludar y dar la enhorabuena a las parejas de reci茅n casados.

Los altavoces avisan de que el buf茅 libre esta listo para el deleite de los invitados, que segu铆an disfrutando de la noche entre charlas, bailes y la m煤sica de los gemelan. Y mientras com铆a y charlaba con los fot贸grafos y periodistas que cubrieron el reportaje, intentaba digerir todas las sensaciones que hab铆a vivido ese d铆a, y no pod铆a evitar que de vez en cuando, me volviera el recuerdo la mirada intensa y profunda de las princesas de Ubud.

Fotograf铆a y texto: Jos茅 Basc贸n, 隆gracias por leernos!

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